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2019年9月12日星期四

英文课主题——六种经典的情节设置

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    经过了Orientation,开学的第一天,IGCSE英语课开始了。作为学校IGCSE必选课程之一——英语课自然格外重要。我们学习的第一个单元,是阅读叙述性文章。第一堂课,英语老师Mr. Minford给我们讲了一个非常有趣的概念:情节设置。

    课堂里一共介绍了六种经典的情节,通过一个图表来展现。图标的x轴是时间的变化,y轴是情感的变化,其中y值越高,故事里的气氛或人物的处境、心情就更好,反之,y值越低,故事就更sad了。看了这些图表,大家马上都能想起一些这种类型的非常熟悉的故事。让我来一一介绍......

1. Rags to Riches
    Rags to Riches,用英文来说是 Rise from bad to good fortune,其实就是说情节越来越“好”,人物从较坏的处境逐渐变好。
    这种故事的曲折并不多,一个著名的例子就是但丁·阿利吉耶里 (Dante Alighieri) 著的长诗:《神曲》(Divine Comedy)。这首诗讲述的是作者如何进入地狱,穿过炼狱,最终到达天堂的故事。但丁在刚开始掉入地狱时心情有些低落,所以曲线有些下滑,但马上又开始上升了。所以总体来说,《神曲》的情节是标准的“Rags to Riches”。

2. Riches to Rags
    Riches to Rags,就是从好到坏,一般以悲剧收尾。福楼拜的《包法利夫人》的剧情就是这样的。《包法利夫人》讲的是这样的一个故事:一个受过贵族化教育的农家女爱玛瞧不起当乡镇医生的丈夫包法利,梦想着传奇式的爱情。可是她的两度偷情非但没有给她带来幸福,却使她自己成为高利贷者盘剥的对象。最后她积债如山,走投无路,只好服毒自尽。

3. Icarus
    Icarus和Riches to Rags相似,也是悲剧结尾。它们的不同之处在于Icarus故事剧情中的曲折更多。情节里有许多上升的部分,以至于人们会认为故事会以喜剧结尾。这也给故事带来了更多惊险刺激的部分和精彩。

    Icarus类型的故事非常常见,其中就有家户喻晓的《罗密欧与朱丽叶》。虽然两人的爱情以悲剧结尾,但他们得先认识(情节上升),然后一见钟情(再上升),才能有后面的情节。当两人双双自杀时,情节直接直线下降,直接达到图表的最低点(见上图)。(所以其实Riches to Rags只是一个粗略的说法,因为其实所有从好变坏的情节中都一定会有曲折。)

4. Oedipus
    Oedipus这种剧情中曲折非常多,和Icarus有异曲同工之妙。不同的地方是,Icarus剧情中的人物在故事的开端一般是从一般的处境开始的,甚至有时候是非常不好的,而Oedipus中,人物是从非常高的点开始的,例如主角在战争中取得了胜利,主角刚刚获得了新突破,等等。
    Oedipus的例子是《科学怪人》。《科学怪人》,又称《弗兰肯斯坦》,是一本科幻小说。(我读过书虫系列中这本书的简写版,因此印象非常深刻)其中讲的是科学家打算自己人工拼凑出一个完美的生命体,还精心挑选了尸块,拼凑在一起,通过电机赋予其生命(这里当然是挺高的一个起点,毕竟科学家的这个想法是非常有创意的,而且实现的可能性非常大)。然而,科学家制造出了一个怪物,而怪物出于本能地开始想远离科学家。科学家很快意识到自己的失误,于是锲而不舍地开始追杀怪物。双方发生了多次冲突,也就是上面图表中间又上又下的那一部分。最后,怪物杀死了一些无辜人士,于是图表上的线开始降低,在结尾处达到了最低点。总的来说,就是Riches to Rags的加强版,从非常高的起点开始,最终悲剧收尾,只不过中间加入了更多地'Plot Twist'。

5. Cinderella & Man in a Hole
    一看这名字,就会联想起《灰姑娘》的剧情。灰姑娘中间的小曲折不多,但是从总体来看,大曲折是非常明显的。灰姑娘的母亲死了——起点不高→穿上了仙女变出来的衣服,去参加舞会——上升→遇见了王子——上升→午夜十二点变回原形——下降到最低点→被白马王子找到了——再次上升到人生最顶点→Finished!

著名的例子:傲慢与偏见......
···
    总之,如果仔细想想,几乎你读过的所有的书都可以被这几种类型的情节设置概括。那些书之所以出名,就是因为这些情节设置最符合读者的思想,引人入胜。我想,英语课上学习分析这些文章,做出这些图表,也是为了让我们在未来也尝试着运用这些吧。

参考:http://www.bbc.com/culture/story/20180525-every-story-in-the-world-has-one-of-these-six-basic-plots

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